Materiales para compostar: hojas de olivo

Seguimos con la sección de Materiales Compostables, donde revisamos los principales residuos y subproductos orgánicos que podemos usar para hacer compost, así como sus principales propiedades agroquímicas.

Hojas de olivo

1. Las hojas de olivo.

El olivo es uno de los principales cultivos agrícolas que existen en España, sobre todo por el sur de la península ibérica. España es el principal productor de aceite de oliva del mundo y son muchas las hectáreas dedicadas a este cultivo en la actualidad. Ya hemos revisado algunos de los principales residuos orgánicos que se generan al obtener el aceite de oliva, como el “alperujo” o el “alpechín”. Hoy hablaremos de otro subproducto que se genera en este cultivo, en concreto las hojas del árbol del olivo.

 

2. ¿Cual es la composición química de las hojas del olivo?

El olivo es un árbol de hoja perenne y es solo durante las operaciones de mantenimiento anuales del cultivo cuando se genera gran cantidad de hojas de olivo junto a los ramones, sobre todo durante la poda. Esta operación sirve para que los árboles adquieran más fuerza y produzcan ramas más jóvenes (para profundizar más sobre esto, consultar el siguiente enlace).

 

La composición agroquímica de las hojas se basa en una naturaleza orgánica (más del 90%), de naturaleza lignocelulósica, tal y como cabía de esperar como hoja perenne. Su contenido en lignina, celulosa, hemicelulosa y otras fracciones orgánicas son elevadas con respecto a la componente mineral, tal y como puede verse en la siguiente tabla.

 

Tabla 1. Principales propiedades agroquímicas de la hoja de olivo (Sacado de Alburquerque y col., 2006).

Humedad (%): 7,3
pH: 5,60
Conductividad eléctrica (dS/m): 1,74
Materia orgánica (%): 90,60
Lignina (%): 31,9
Celulosa (%): 19,3
Hemicelulosa (%): 21,7
Contenido graso (%): 8,3
Carbono orgánico total (%): 52,40
Nitrógeno total (%): 1,33
Relación Cot/Nt: 39,4
Fósforo (%): 0,08
Potasio (%): 0,57
Calcio (%): 2,60
Magnesio (%): 0,24
Sodio (%): 0,03
Hierro (mg/kg): 337
Cobre (mg/kg): 77
Manganeso (mg/kg): 52
Cinc (mg/kg): 13

Estos valores de concentraciones pueden variar ligeramente pero son muy representativos del contenido de macro y micronutrientes. Cabe destacar también que este material tiene una densidad muy baja, cercana a 0,3-0,5 aproximadamente.

hojas de olivo

3. ¿Cómo se composta?

Es de resaltar el contenido en nitrógeno, que suele oscilar entre 1,1 y 1,5% y el de carbono orgánico, muy alto, debido sobre todo al elevado contenido en materia orgánica. En algunos análisis podemos observar valores de la Relación Carbono-Nitrógeno de más de 35, pero en otros estudios encontramos valores cercanos a 30. Así, hay algunos casos en que las propias hojas de olivo pueden llegar a compostarse por si solas si se apilan y se mantiene la humedad, pero en otros muchos casos esto no ocurre. Además, esto va a depender sobretodo a si las hojas obtenidas al hacer la poda están mezcladas con otros materiales o no.

En general, suelen ser bastante resistentes a la degradación durante el compostaje y se suelen usar como agente estructurante (para mejorar las propiedades físicas de la mezcla de compostaje). Dependiendo de la proporción usada, pueden quedar incluso algunos restos sin degradar después de la fase termófila.

 

Algunas mezclas usadas y que funcionan muy bien son las siguientes (proporción en peso fresco):

 

80% residuo orgánico de almazara (aceite de oliva) + 20% hoja de olivo (C/N: 40,1)

91.5% residuo orgánico de almazara (aceite de oliva) + 8,0% hoja de olivo + 0,5% urea (C/N: 27,8)

94.6% “alperujo” + 5% hoja de olivo + 0.4% urea (C/N: 35,3)

 

4. Bibliografía:

J.A. Alburquerque, J. Gonzálvez, D. García, J. Cegarra. (2006). Effects of bulking agent on the composting of ‘‘alperujo’’, the solid by-product of the two-phase centrifugation method for olive oil extraction. Process Biochemistry 41 (2006) 127–132.

A. García-Gómez, A. Roig, M.P. Bernal (2003). Composting of the solid fraction of olive mill wastewater with olive leaves: organic matter degradation and biological activity. Bioresource Technology 86 (2003) 59–64.

8 Comments

  1. Antonio

    Buenas tardes.

    Soy Antonio, yo ya realizaba compos con los restos de la huerta (tomates, pimientos, berenjenas etc) bien picado y césped. El compos resultante es muy bueno. Como tengo un pequeño olivar he comenzado a añadir las hojas secas de los olivos, he empezado este año y en principio creo que el resultado es positivo.

    1. Lo que tiene que hacer es amontonar hacer pilas trapezoidales, de 1,5 metros de altura y 2 metro de anchura como máximo (la longitud la que necesite). De forma periódica, tendrá que voltearla (1 vez cada 15 días aprox.) y mantener la humedad entorno al 50%. Si tiene mucha humedad (exceso de lluvia), necesita voltearla más a menudo. Para evitar que se encharque, puede cubrir las pilas con una tela de malla que transpire (OJO, tiene que pasar el oxígeno, nada de plásticos o algo parecido). Controle el aspecto y sobre todo, la temperatura. Es importante que esté alta durante el mayor tiempo posible. La temperatura es un factor clave que le indicará si el proceso microbiológico está funcionando. Si no sube, el compostaje no se está haciendo bien.
      Tenga paciencia y volteé de vez en cuando.

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