Explosivos, fertilizantes y la primera Guerra Mundial

Esta entrada participa en XXI Edición del Carnaval de la Química que organiza el Blog “Pero eso es otra historia y debe ser contada en otra ocasión
Un operario en una planta de amonio
http://www.livinghistoryfarm.org/farminginthe40s/crops_04.html

Primera guerra mundial (1914-1918). Casi todos los países de la vieja Europa están en guerra entre ellos (también se unen otros frentes involucrando a muchos países como Canadá, India o los decisivos EEUU). Los viejos imperios (el alemán, el ruso, el otomano y el astro-húngaro) empiezan a ver su fin por su afán de expansión. Otros resisten, como el británico. Se movilizan cerca de 65 millones de soldados que sufren de forma directa los nuevos avances armamentísticos (8 millones de muertos y 6 de inválidos según algunas estimaciones).

Por aquel entonces, se desarrolla una gran industria armamentística para atender la demanda bélica. Las industrias requieren gran cantidad de “Nitrógeno reactivo” (como nitrato amónico) para fabricar explosivos como el TNT (trinitrotolueno). Alemania, desarrolla un nuevo método industrial para obtener nitrógeno sin necesitar recursos naturales. Este proceso se llama Haber-Bosch en honor a sus descubridores, y fija el N2 atmosférico en amonio, un proceso que sigue muy vigente en nuestros días. Alemania siempre por delante en desarrollo industrial, consigue autoabastecerse con este proceso. No es el caso de los EEUU que dependen en gran medida del nitrato de Chile como producto natural (país que por entonces tiene su monopolio de producción). El imperio británico, que controlaba todo el comercio de este producto, desarrolla una gran industria armamentística para poder atender la demanda bélica. Aunque distribuidas por todo el territorio, su centro neurálgico es Faversham.
Silvertown después de la explosión
http://www.newhamstory.com/node/697

 

Como toda guerra, la población civil también sufre las consecuencias. Alguna de ellas indirectas, debido a las explosiones de muchas de estas industrias. Algunas de ellas fueron muy importantes, como las ocurridas en Faversham o en Silvertown, en la propia capital del Impero Británico (Londres).
A veces es conveniente leer algo de historia para entender el devenir de las cosas. El proceso Haber-Bosch es en la actualidad, el principal sistema de fabricación de fertilizantes nitrogenados. Su desarrollo industrial alcanzó su máxima importancia durante la primera guerra mundial (incluso, durante la segunda). ¿Cómo ha influido a la ciencia de la fertilización posterior? En el siguiente post lo veremos

Para profundizar:
– Sobre la primera Guerra Mundial
– Sobre el proceso Haber-Bosch.
– Sobre la producción de fertilizantes después de las guerras mundiales.
– Sobre la explosión de la fábrica de TNT de Silvertown (1), (2).

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5 Comentarios

  1. Pingback: Explosivos, fertilizantes y la primera Guerra Mundial – Historia F+Q

  2. Sí es ella. Mi fuente es “La cuchara menguante” de Sam Kean, que no sé hasta qué punto es fiable. Te copio el parrafo: “Marido y mujer discutieron acaloradamente, y esa misma noche Clara salió al jardín familar con la pistola reglamentaria de su marido y se pegó un tiro en el pecho. Aunque sin duda disgustado, Fritz no permitió que este incidente lo apartara de sus planes. Al día siguiente, en lugar de quedarse a organizar el funeral, partió como tenía previsto.”

  3. Justo estaba leyendo tu post cuando has escrito por Twitter 😀 con semejante título no lo podía dejar para mañana! Qué interesante! Justo he leído hoy acerca de la vida de Haber, que era de cuidado 😛 su esposa se suicidó solo para mostrarle su desprecio por cómo usaba el gas cloro en la Guerra. Y aquí dice en un momento (al hablar de ética científica: http://naukas.com/2013/01/12/consejos-a-un-joven-cientifico/) que Rutherford no le quiso dar la mano al conocerle por ese motivo

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