Reactivando la biología del compost

Compostando Ciencia: Reactivando la biología del compost
Cortesia de http://www.sciencedirect.com/
science/article/pii/S0045653504006721
Ya hemos comentado anteriormente cómo bajar el valor final del pH de un compost para mejorar su potencial agronómico mediante azufre elemental y de algunos inconvenientes que hay que tener en cuenta como el incremento de la salinidad. Si recordamos, este aditivo permitido en agricultura ecológica es de reacción ácida, es decir, que por la acción de los microorganismos que lo asimilan se produce una liberación de protones del medio según esta reacción:
Compostando Ciencia: Reactivando la biología del compost
Según esta reacción, los microorganismos además de generar protones y coger energía de esta reacción también pueden generar materia orgánica fácilmente asimilable. Esta acción puede por lo visto, regenerar la actividad microbiológica tal y como se puede ver en la Figura. Al añadir azufre elemental en una pila de compost maduro de grandes dimensiones con un correcto régimen de volteo y una adecuada humedad, podemos observar un incremento significativo en la temperatura durante un tiempo (unas 3 semanas). Esto es un claro indicador de la reactivación microbiológica tal y como se puede observar por la bajada de pH (e incluso la subida de la salinidad debida a la cantidad de sulfato que se libera). Si bien, esta reactivación produce pocas modificaciones en los principales parámetros de madurez del compost como los parámetros de humificación o el índice de germinación.
The addition of S produced an increase of the temperature of the pile up to 52ºC after 1week of the treatment (Fig. 5b). The remoistening and the turning of the material caused the reactivation of the microbial population. After this initial rise, the temperature remained over 40ºC for 3weeks and then dropped steadily to that of the ambient. However, the evolution of the main physico-chemical parameters of the composts after the S addition (Table 4) indicated that the small changes underwent by the pile after the S addition corresponded to a typical maturation process (Bernal et al., 1998), with a slight OM degradation, (about 2% of the initial amount before S addition) and partial humification. Both OM degradation and humification indicated that the maturation process was not negatively affected by the S addition. Furthermore, the germination index of the compost was not affected by the S addition, this indicated that the material would not show any phytotoxic effects should it be used for agricultural purposes.
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