Las científicas españolas del compost

El 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer Trabajadora. En este día se reivindica la plena igualdad de las mujeres en todos los ámbitos de nuestra sociedad. Por desgracia, y a pesar de los grandes avances conseguidos, todavía nos queda mucho por hacer… Compostando Ciencia se une a esta iniciativa poniendo en valor a nuestras compañeras científicas que trabajan en el mundo del compostaje.

Illustraciencia 2022: Compostaje

El compostaje es la principal biotecnología que se emplea para transformar nuestros residuos orgánicos domésticos. Es un proceso biológico donde los microorganismos (en esencia bacterias y hongos) presentes inicialmente en los propios residuos descomponen la materia orgánica de los mismos, transformándolos en un material estable y con propiedades agrícolas denominado compost.

Los insectos de mi compost

El compostaje es una técnica biológica que nos sirve para transformar residuos orgánicos en fertilizante o compost. Aunque son los microorganismos los protagonistas de la transformación de estos residuos, se sabe que en determinadas condiciones aparecen otros actores muy relevantes en el proceso. Estas pueden ser el tipo de residuo o el tamaño del compost, que cuando es reducido el intercambio de calor con el exterior es alto y las temperaturas no son elevadas. En estas condiciones puede aparece la red trófica del compost, donde los macroinvertebrados saprófagos (degradadores de materia orgánica como lombrices, termitas y larvas de dípteros) son los más efectivos en la generación de compost.

Emisión de gases de nitrógeno durante el compostaje

El compostaje es un proceso químicamente muy complejo debido al alto número de reacciones químicas que se producen durante la transformación de la materia orgánica. Gran parte de las mismas están controladas por determinados microorganismos presentes en los residuos orgánicos, y se sabe que muchos de ellos son específicos de cada reacción. De todas estas transformaciones destacan las de los compuestos con nitrógeno, en especial aquellas que liberan gases como el amoniaco o el óxido nitroso.

Clase “Compostaje de residuos agroindustriales” en el LVII Curso Internacional de Edafología y Biología Vegetal (Granada, 2021)

Tras el parón en 2019 y 2020 por la pandemia de la COVID, este año se reanuda la LVII edición del curso Internacional de Edafología y Biología Vegetal que organiza la Estación Experimental del Zaidín (EEZ-CSCI) en colaboración con la Universidad de Granada (UGR). En él tengo la suerte de hablar sobre materia orgánica, residuos y aplicaciones junto a los siguientes compañeros:

El compostaje de estiércol «insitu» mejora el bienestar animal

Las granjas de vacas lecheras generan grandes cantidades de estiércol que es necesario gestionar. El compostaje es una técnica eficaz que permite convertir este residuo en compost apto para su uso en agricultura. Una alternativa reciente a esta técnica es que el compostaje se haga dentro de las propias granjas, en el mismo lugar donde habitan las vacas. Para eso es necesario añadir como cama materiales ricos en carbono como la paja o el serrín, que mezclados con las deyecciones del ganado y removiendo de forma periódica, se irán compostando poco a poco. Dicho lecho no debe ser muy profundo, de unos 30-40 cm como mucho, lo que mejora la descomposición, tal y como puede apreciarse en el siguiente vídeo:

Compostaje con bolsas de aire

Acaba de publicarse un trabajo sobre compostaje de biorresiduos que me ha resultado muy ingenioso. Han diseñado un reactor en el que han colocado una bolsa de plástico en la parte superior para controlar la atmósfera de la mezcla y la oxigenación del proceso. De esta manera consiguen mejorar el proceso y medir la emisión de gases de interés como el amonio.

Lo que está claro es que en ciencia hay que tener imaginación y conocimientos de manualidades.

Jornadas online con los resultados del proyecto VALORARES (27 de mayo de 2020)

El miércoles 27 de mayo de 2020 se celebrará una jornada online con la presentación de los resultados finales de Grupo Operativo VALORARES, un proyecto sobre compostaje de residuos agroindustriales y aplicación de los compost resultantes en cultivos extensivos en la provincia de Extremadura (España).

Ya esta abierto el plazo para participar en las sextas jornadas de la Red Española de Compostaje (REC)

¡Ya tenemos fecha! Todos los científicos y técnicos que trabajamos en el reciclaje de residuos orgánicos tenemos una cita. Los próximos 14, 15 y 16 de noviembre de 2018 se celebrarán en Valencia las nuevas jornadas (la sexta edición) de la Red Española de Compostaje (REC). Con el lema “Gestión …