España en el Top 10 de la ciencia del reciclaje

Un estudio reciente ha revisado la literatura científica publicada en los últimos años sobre la gestión de residuos. En el Top 10 de países con más relevancia científica en esta temática están EEUU, China, Japón, Italia, India, España, Reino Unido, Brasil, Taiwan y Canadá. La mayoría de países incrementa su …

Vasili Dokucháyev, el padre de la Edafología

Cuando uno estudia una disciplina científica lo primero que consulta es bibliografía actualizada. Cuando se profundiza en una temática concreta esta bibliografía te lleva a otros trabajos más antiguos, empezando un viaje en el tiempo saltando de artículo en artículo. Y si te despistas, puedes llegar hasta al principio…

Cómo reconocer deficiencias nutriciones en plantas a simple vista

Como ya dijimos, las plantas están formadas por elementos químicos que son necesarios para su correcto desarrollo. La deficiencia de alguno de ellos durante el crecimiento puede manifestarse de forma visual en las hojas, sobre todo de los brotes más jóvenes. Pueden producir diferencias en la intensidad de la coloración verdosa, amarilleado del sistema vascular o colores marrones en los bordes.

Los nutrientes esenciales para las plantas

Las plantas, como todos los seres vivos, están formados por elementos químicos y sus combinaciones. Algunos de ellos forman parte de su estructura, otros están implicados en los procesos fundamentales metabólicos, y otros conforman moléculas esenciales como el ADN, las proteínas o los carbohidratos. Las plantas toman dichos nutrientes de su entorno, ya sea del suelo o de los fertilizantes que les aplicamos. Algunos son más esenciales que otros, o se necesitan en mayor cantidad como el nitrógeno o el carbono.

Compostaje con bolsas de aire

Acaba de publicarse un trabajo sobre compostaje de biorresiduos que me ha resultado muy ingenioso. Han diseñado un reactor en el que han colocado una bolsa de plástico en la parte superior para controlar la atmósfera de la mezcla y la oxigenación del proceso. De esta manera consiguen mejorar el proceso y medir la emisión de gases de interés como el amonio.

Lo que está claro es que en ciencia hay que tener imaginación y conocimientos de manualidades.

La Tabla Periódica no para de crecer…

La materia está formada por sustancias químicas y estas por elementos químicos. Los elementos químicos se componen a su vez de átomos, que están formados por partículas subatómicas denominadas protones, neutrones y electrones. Los átomos son las partículas más pequeñas en las que un elemento químico puede dividirse sin perder sus propiedades químicas. La Tabla Periódica es una representación que los agrupa por su número atómico y en función de sus propiedades. Toda la materia se forma por combinación de estos elementos químicos entre si.

Repositorios de suelos vivos

Los suelos son un recurso limitado, imprescindibles  para mantener los ecosistemas y la vida en nuestro planeta. No son solo un soporte físico para las plantas, sino el mayor reservorio de biodiversidad de nuestro planeta.  Por este motivo, algunos científicos ya están proponiendo ideas para crear repositorios institucionales para el almacenar y conservar las propiedades biológicas de los suelos, al estilo del Banco Mundial de Semillas de Svalbard. La idea es muy interesante y necesaria, aunque compleja. No es nada fácil conservar las propiedades biológicas y la variabilidad genética de los mismos. ¡Es todo un reto!

La compleja formación del suelo

En muchas ocasiones no somos conscientes de la complejidad de las cosas. Pongo como ejemplo al suelo. Su proceso de formación discurre a lo largo de  miles de millones de años, durante los cuales, la roca madre se mineraliza lentamente para dar lugar a los diferentes perfiles que son esenciales para la vida. El más importante es el primero, que va de 0-20 cm de profundidad, donde se concentra la mayoría de la vida y donde las plantas desarrollan gran parte de su sistema radicular. Pero ese perfil es el resultado final de un complejo y lento sistema de formación; es la punta de un iceberg de sistema majestuoso y milenario.

Clasificación taxonómica de las plantas

Las plantas son seres vivos que están en nuestro planeta desde hace millones de años. Su adaptación al medio natural ha generado cerca de 400000 especies distintas, cada una con sus peculiaridades. A grandes rasgos, existen cinco grupos dentro del reino vegetal en función de si tienen o no raíz, tallo y hojas, y si producen semillas o no (con y sin fruto): las algas, los musgos, los helechos, las gimnospermas y las angioespermas.