Dibujando la ciencia agrícola (Sketching Crag)

El Center for Research in Agricultural Genomics (CRAG) (https://www.cragenomica.es/) desarrolló en 2016 un proyecto de divulgación llamado SKETCHING CRAG, que consistió en acercar a profesionales del dibujo especializados en paisajes urbanos al propio centro para que pudieran plasmar con su arte los avances científicos más importantes que desarrollan.

Las plantas modifican el pH del suelo

La rizosfera es la zona del suelo que está en contacto directo con las raíces de las plantas. Se la considera como una «zona caliente» (en inglés hotspot) de actividad tanto química como biológica, al ser el lugar donde se produce gran parte de las transformaciones de nutrientes e interacciones planta-microorganismo. Además, se conoce que la propia planta libera exudados para favorecer los nutrientes por las raíces, modificando la estructura del suelo.

La importancia de la fijación biológica de nitrógeno en leguminosas

Las leguminosas son plantas que forman simbiosis con algunas bacterias del suelo que pueden fijar el nitrógeno atmosférico gracias a la enzima nitrogenasa, lo que hace que puedan crecer sin necesidad de aplicarles nitrógeno. Para ver la importancia de este fenómeno, en este vídeo de time-lapse elaborado por Rahul Patharkar se observa como crecen plantas de soja inoculadas o no con una cepa bacteriana del género Rhizobium. Al final, se observan los nódulos, unos orgánulos que la planta forma en la raíz y donde se albergan dichas bacterias.

Los beneficios de las leguminosas para la agricultura

Las leguminosas son plantas que forman simbiosis con algunas bacterias del suelo, las cuales pueden transformar el nitrógeno atmosférico (N2, poco reactivo) en un nitrógeno fácilmente asimilable por la planta. Esto hace que sean capaces de crecer sin aplicarles fertilizantes nitrógenados, lo que conlleva una disminución en la emisión de gases de efecto invernadero derivada del uso de los mismos durante su fabricación, transporte y aplicación al suelo. Además, pueden incrementar la fertilidad de los suelos aportando materia orgánica y secuestrando carbono, que luego estará disponible para los siguientes cultivos, por lo que se usa mucho como técnica regenerativa de suelos.

Diversidad de los organismos que habitan los suelos de nuestro planeta

En la siguiente figura se muestra la diversidad de los organismos que habitan los suelos de nuestro planeta. Los datos se ordenan por tamaño del organismo y se muestra el número de especies descrito hasta la fecha y una estimación de lo que falta por conocer (tanto en números absolutos …

Disponible el Atlas de la biodiversidad del suelo de todo el planeta

En 2016, la Unión Europea y la Iniciativa por la Biodiversidad Global del Suelo (https://www.globalsoilbiodiversity.org/) publicaron la nueva versión del Atlas mundial sobre diversidad del suelo. Una obra magna en extensión, trabajo y participación, esencial para cualquier científico que se dedique a estudiar la biología y la bioquímica del suelo. Simplemente espectacular…

Jornadas online con los resultados del proyecto VALORARES (27 de mayo de 2020)

El miércoles 27 de mayo de 2020 se celebrará una jornada online con la presentación de los resultados finales de Grupo Operativo VALORARES, un proyecto sobre compostaje de residuos agroindustriales y aplicación de los compost resultantes en cultivos extensivos en la provincia de Extremadura (España).

Método Takakura para compostar en casa… o en el trabajo

Como dijimos en una entrada anterior, los residuos domésticos (también llamados biorresiduos) son una fuente de materia orgánica muy interesante para hacer compost. Por desgracia, no se aprovechan adecuadamente ya que durante su gestión se mezclan con otros materiales obteniendo al final compost de calidad media-baja. Este problema en parte se podría se solucionar al separarlos en origen usando el quinto contenedor, al cual estamos obligados por ley en España (FEMP, 2010). Otra cosa que mencionamos es que el compostaje descentralizado o a pequeña escala es eficaz para reducir de forma significativa el volumen de estos residuos, con el consiguiente ahorro económico y ambiental. Para hacer compost en casa (compostaje doméstico) discutimos las características de los compostadores eléctricos, unos pequeños electrodomésticos que permiten transformarlos en un corto tiempo y en un espacio reducido. Hoy hablaremos de su versión analógica, basada en el compostaje en cajones mediante el método Takakura.

Reciclando en casa con compostadores automáticos. ¿Realmente funcionan?

Y es que la falta de calidad de los compost junto al elevado coste de su tratamiento, han motivado la aparición de alternativas a la gestión centralizada de los residuos municipales. Algunos ejemplos son el compostaje doméstico y comunitario, que muchos municipios fomentan a través de la Red Estatal Composta en Red (www.compostaenred.com). Otra alternativa menos implantada pero cada vez más importante es el uso de compostadores automáticos o eléctricos, pequeños electrodomésticos que permiten a las familias gestionar sus propios residuos en casa.