Repositorios de suelos vivos

Los suelos son un recurso limitado, imprescindibles  para mantener los ecosistemas y la vida en nuestro planeta. No son solo un soporte físico para las plantas, sino el mayor reservorio de biodiversidad de nuestro planeta.  Por este motivo, algunos científicos ya están proponiendo ideas para crear repositorios institucionales para el almacenar y conservar las propiedades biológicas de los suelos, al estilo del Banco Mundial de Semillas de Svalbard. La idea es muy interesante y necesaria, aunque compleja. No es nada fácil conservar las propiedades biológicas y la variabilidad genética de los mismos. ¡Es todo un reto!

La compleja formación del suelo

En muchas ocasiones no somos conscientes de la complejidad de las cosas. Pongo como ejemplo al suelo. Su proceso de formación discurre a lo largo de  miles de millones de años, durante los cuales, la roca madre se mineraliza lentamente para dar lugar a los diferentes perfiles que son esenciales para la vida. El más importante es el primero, que va de 0-20 cm de profundidad, donde se concentra la mayoría de la vida y donde las plantas desarrollan gran parte de su sistema radicular. Pero ese perfil es el resultado final de un complejo y lento sistema de formación; es la punta de un iceberg de sistema majestuoso y milenario.

Clasificación taxonómica de las plantas

Las plantas son seres vivos que están en nuestro planeta desde hace millones de años. Su adaptación al medio natural ha generado cerca de 400000 especies distintas, cada una con sus peculiaridades. A grandes rasgos, existen cinco grupos dentro del reino vegetal en función de si tienen o no raíz, tallo y hojas, y si producen semillas o no (con y sin fruto): las algas, los musgos, los helechos, las gimnospermas y las angioespermas.

¿Para quién escriben los científicos?

Publicar un artículo científico es uno de los principales logros de un investigador. Es la culminación de muchos años de trabajo y es cuando su investigación empieza a ser relevante para la comunidad científica. Empieza el proceso de ser alabado o criticado, de alcanzar el Olimpo o el Inframundo, o de simplemente pasar desapercibido…  Aunque existe una metodología muy definida para escribir un trabajo científico, hay un factor que rara vez se tiene en cuenta cuando nos encontramos en el momento de plasmar en palabras y gráficas, nuestras teorías científicas: el lector.

Dibujando la ciencia agrícola (Sketching Crag)

El Center for Research in Agricultural Genomics (CRAG) (https://www.cragenomica.es/) desarrolló en 2016 un proyecto de divulgación llamado SKETCHING CRAG, que consistió en acercar a profesionales del dibujo especializados en paisajes urbanos al propio centro para que pudieran plasmar con su arte los avances científicos más importantes que desarrollan.

Las plantas modifican el pH del suelo

La rizosfera es la zona del suelo que está en contacto directo con las raíces de las plantas. Se la considera como una «zona caliente» (en inglés hotspot) de actividad tanto química como biológica, al ser el lugar donde se produce gran parte de las transformaciones de nutrientes e interacciones planta-microorganismo. Además, se conoce que la propia planta libera exudados para favorecer los nutrientes por las raíces, modificando la estructura del suelo.

La importancia de la fijación biológica de nitrógeno en leguminosas

Las leguminosas son plantas que forman simbiosis con algunas bacterias del suelo que pueden fijar el nitrógeno atmosférico gracias a la enzima nitrogenasa, lo que hace que puedan crecer sin necesidad de aplicarles nitrógeno. Para ver la importancia de este fenómeno, en este vídeo de time-lapse elaborado por Rahul Patharkar se observa como crecen plantas de soja inoculadas o no con una cepa bacteriana del género Rhizobium. Al final, se observan los nódulos, unos orgánulos que la planta forma en la raíz y donde se albergan dichas bacterias.

Los beneficios de las leguminosas para la agricultura

Las leguminosas son plantas que forman simbiosis con algunas bacterias del suelo, las cuales pueden transformar el nitrógeno atmosférico (N2, poco reactivo) en un nitrógeno fácilmente asimilable por la planta. Esto hace que sean capaces de crecer sin aplicarles fertilizantes nitrógenados, lo que conlleva una disminución en la emisión de gases de efecto invernadero derivada del uso de los mismos durante su fabricación, transporte y aplicación al suelo. Además, pueden incrementar la fertilidad de los suelos aportando materia orgánica y secuestrando carbono, que luego estará disponible para los siguientes cultivos, por lo que se usa mucho como técnica regenerativa de suelos.

Diversidad de los organismos que habitan los suelos de nuestro planeta

En la siguiente figura se muestra la diversidad de los organismos que habitan los suelos de nuestro planeta. Los datos se ordenan por tamaño del organismo y se muestra el número de especies descrito hasta la fecha y una estimación de lo que falta por conocer (tanto en números absolutos …