La salinidad de un compost no es equivalente a la de un suelo

La salinidad es una medida de la cantidad de sales disueltas que tiene un suelo, y se determina analizando la conductividad eléctrica (CE) en un extracto acuoso del mismo. Un suelo es salino a partir de valores superiores a 4 dS cm-1, pero este valor no siempre indica que sea …

Participa en el proyecto SoilTemp sobre la importancia del microclima del suelo

Conocer la evolución del clima de un ecosistema es vital para su conservación. Muchos de los modelos que se usan para estudiarlo utilizan datos macroclimáticos proporcionados por estaciones meteorológicas, que en algunos aspectos no son muy exactos. Por contra, datos microclimáticos como la temperatura superficial del suelo aporta una información mucho más valiosa para saber las condiciones reales que influyen en los propios ecosistemas, y en la vida que se desarrolla en ellos.

Las lombrices de tierra incrementan la actividad microbiana del suelo

En el suelo habitan multitud de seres vivos, algunos muy pequeños y otros no tanto, pero todos en perfecta sintonía. Un ejemplo son las lombrices de tierra, que ayudan a la transformación de los suelos modificando su estructura física, química y biológica. También incrementan la actividad enzimática microbiana relacionada con nutrientes esenciales como el carbono, nitrógeno o el fósforo, creando zonas o «puntos calientes» de actividad biológica.

La zimografía nos permite conocer la actividad enzimática en un suelo sin alterarlo

La zimografía es una técnica experimental que sirve para visualizar la actividad hidrolítica de algunas enzimas en un sistema biológico como puede ser un suelo o una raíz. Sirve para estudiar de forma no destructiva cuales son los factores que influyen en dichas actividades como la concentración de sustratos iniciales. Aunque la primera vez que se empleó fue en 1962, su aplicación al estudio de la biología del suelo es reciente y está dando resultados muy interesantes. En la gráfica se observa la distribución de la actividad enzimática fosfatasa y leucina aminopectidasa lo largo de la rizosfera de una planta de maíz. Se observa una reducción de su intensidad conforme alejamos de la raíz.

Los exudados de la raíz activan a los microorganismos de la rizosfera

La rizosfera es la parte del suelo ligada a la raíz, y es donde se concentra una alta actividad biológica. Las raíces exudan compuestos enzimáticos que inician la transformación de los nutrientes para asimilarlos, y al mismo tiempo, estos exudados activan la actividad enzimática de los microorganismos presentes dicho suelo, generando una sinergia que incrementa dicho proceso. Se hipotetiza que este efecto genera un gradiente espacial en dicha actividad, mayor cuanto más cercano a la raíz, aunque hay muchos aspectos de este proceso que siguen sin conocerse como por ejemplos cuales son los compuestos químicos que detectan los microorganismos y que las activan.

Vasili Dokucháyev, el padre de la Edafología

Cuando uno estudia una disciplina científica lo primero que consulta es bibliografía actualizada. Cuando se profundiza en una temática concreta esta bibliografía te lleva a otros trabajos más antiguos, empezando un viaje en el tiempo saltando de artículo en artículo. Y si te despistas, puedes llegar hasta al principio…

Repositorios de suelos vivos

Los suelos son un recurso limitado, imprescindibles  para mantener los ecosistemas y la vida en nuestro planeta. No son solo un soporte físico para las plantas, sino el mayor reservorio de biodiversidad de nuestro planeta.  Por este motivo, algunos científicos ya están proponiendo ideas para crear repositorios institucionales para el almacenar y conservar las propiedades biológicas de los suelos, al estilo del Banco Mundial de Semillas de Svalbard. La idea es muy interesante y necesaria, aunque compleja. No es nada fácil conservar las propiedades biológicas y la variabilidad genética de los mismos. ¡Es todo un reto!

La compleja formación del suelo

En muchas ocasiones no somos conscientes de la complejidad de las cosas. Pongo como ejemplo al suelo. Su proceso de formación discurre a lo largo de  miles de millones de años, durante los cuales, la roca madre se mineraliza lentamente para dar lugar a los diferentes perfiles que son esenciales para la vida. El más importante es el primero, que va de 0-20 cm de profundidad, donde se concentra la mayoría de la vida y donde las plantas desarrollan gran parte de su sistema radicular. Pero ese perfil es el resultado final de un complejo y lento sistema de formación; es la punta de un iceberg de sistema majestuoso y milenario.

¿Para quién escriben los científicos?

Publicar un artículo científico es uno de los principales logros de un investigador. Es la culminación de muchos años de trabajo y es cuando su investigación empieza a ser relevante para la comunidad científica. Empieza el proceso de ser alabado o criticado, de alcanzar el Olimpo o el Inframundo, o de simplemente pasar desapercibido…  Aunque existe una metodología muy definida para escribir un trabajo científico, hay un factor que rara vez se tiene en cuenta cuando nos encontramos en el momento de plasmar en palabras y gráficas, nuestras teorías científicas: el lector.