Asegurar la ausencia de patógenos en el compost

Salmonella en el compost
Salmonella en el compost

El compostaje es un proceso microbiológico donde una gran variedad de microorganismos actúan degradando la materia orgánica. Esa actividad se manifiesta produciendo un incremento de la temperatura, siendo este un factor selectivo de los mismos. Así, para asegurar la correcta higienización que asegure la ausencia microorganismos patógenos en el compost hecho de estiércoles, se suelen recomendar periodos de varios meses de fase termófila (50-60ºC). Si quisiéramos reducir esta fase y asegurarnos de la ausencia de estos microorganismos, también se recomienda madurar el estiércol antes de compostarlo, aunque el tiempo requerido no se conoce con exactitud.

En este trabajo han estudiado la supervivencia de tres patógenos como la Salmonella, Listeria monocytogenes, y Escherichia coli O157:H7 en diferentes composts elaborados con diferentes estiércoles que se han mantenido en diferentes condiciones: temperatura y tiempo de almacenaje, así como la proporción inicial (diferente relación de C/N). Los resultados apuntan a que la relación inicial del C/N no es un factor que influya en su superviviencia antes del compostaje, siendo el más relevante el tipo de estiércol. También se ha visto que elevados pH pueden inactivar su acción posiblemente por el amonio que se desprende. Además, el secado del estiércol no es efectivo en el caso de la Salmonella que presenta una gran resistencia en el estiércol.

La principal conclusión es que el tiempo necesario para reducir la presencia de patógenos presentes en estiércoles previa al compostaje depende fundamentalmente de su naturaleza y no de cualquier otro factor como su relación C/N, y la edad de maduración del estiércol.

Heat is the primary mechanism by which aerobic composting inactivates zoonotic bacterial pathogens residing within animal manures, but at sublethal temperatures, the time necessary to hold the compost materials to ensure pathogen inactivation is uncertain. To determine the influence of the type of nitrogen amendment on inactivation of Salmonella, Listeria monocytogenes, and Escherichia coli O157:H7 in compost mixtures stored at sublethal temperatures, specific variables investigated in these studies included the animal source of the manure, the initial carbon/nitrogen (C:N) ratio of the compost mixture, and the age of the manure.

Salmonella and L. monocytogenes were both inactivated more rapidly in chicken and swine compost mixtures stored at 20°C when formulated to an initial C:N ratio of 20:1 compared with 40:1, whereas a C:N ratio did not have an effect on inactivation of these pathogens in cow compost mixtures. Pathogen inactivation was related to the elevated pH of the samples that likely arises from ammonia produced by the indigenous microflora in the compost mixtures. Indigenous microbial activity was reduced when compost mixtures were stored at 30°C and drier conditions (<10% moisture level) were prevalent. Furthermore, under these drier conditions, Salmonella persisted to a greater extent than L. monocytogenes, and the desiccation resistance of Salmonella appeared to convey cross-protection to ammonia. Salmonella persisted longer in compost mixtures prepared with aged chicken litter compared with fresh chicken litter, whereas E. coli O157:H7 survived to similar extents in compost mixtures prepared with either fresh or aged cow manure.

The different responses observed when different sources of manure were used in compost mixtures reveal that guidelines with times required for pathogen inactivation in compost mixtures stored at sublethal temperatures should be dependent on the source of nitrogen, i.e., type of animal manure, present.

La fuente:

Manure Source and Age Affect Survival of Zoonotic Pathogens during Aerobic Composting at Sublethal Temperatures. Erickson, Marilyn C.; Smith, Chris; Jiang, Xiuping; Flitcroft, Ian D.; Doyle, Michael P. Journal of Food Protection, Number 2, February 2015, pp. 240-476

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