“Litter bags”, ¿para qué sirven?

Las “litter bags” (la traducción literal sería algo así como “bolsas con rastrojos”) es una técnica experimental que se emplea para conocer la tasa de degradación de restos vegetales en el medio ambiente, especialmene en suelos. Se puede utilizar tanto superficialmente como enterradas a una determinada profundidad. Básicamente son bolsas de nylon con un tamaño pequeño de agujero, lo suficiente para dejar entrar a los microorganismos que puedan degradar los restos vegetales pero no insectos o gusanos. Previamente pesamos la cantidad de material vegetal que ponemos y pasado el tiempo de estudio (meses o incluso años), las recogemos y las volvemos a pesar. También se analizan químicamente para conocer el contenido que nutrientes que quedan o algunos compuestos como los polifenoles.

Sirven para ver la dinámica de los nutrientes y como permanecen en el suelo a lo largo del tiempo. Muy útil para estudiar el efecto del “abonado verde” o la cubierta vegetal sobre las características de un suelo agrícola a lo largo del tiempo. Con esta técncia se está demostrando que las cubiertas vegetales son muy efectivas para reternerlos y mejorar incluso el contenido de carbono, propiciando lo que se conoce como “secuestro de carbono”. Estas cubiertas son imprescindibles en zonas que son propensas a la erosión como el olivar mediterraneo, especialmente si está cultivado en pendiente. Se evita una mayor evapotranspiración y se mantiene la humedad del suelo, o lo que es lo mismo, se conserva mejor la biología del suelo.

Litter bags in peatlands
Litter bags in peatlands
Litter bags in peatlands
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Litter bags in peatlands
Litter bags in peatlands

Fuente:

Descomposición en turberas, Universidad de Helsinki

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