Carbono orgánico soluble como índice de calidad de un compost

Existen muchos parámetros que nos indican la madurezy calidad de un compost como abono orgánico. Los hay de naturaleza química, biológica e incluso bioquímica. Uno muy utilizado es el contenido en carbono orgánico hidrosoluble, que nos indica la materia orgánica que está más fácilmente disponible para los microorganismos presentes en las pilas de compostaje. Así, cuanto mayor sea este carbono mayor será la actividad biológica de las muestras, cosa que ocurre sobre todo al principio del proceso y cuando se alcanzan las mayores temperaturas (fase termófila).
Como podemos observar en esta gráfica, se produce un descenso continuado de este parámetro conforme avanza el proceso de compostaje debido fundamentalmente a su consumo por parte de los microorganismos. Este es un comportamiento muy común y típico en cualquier tipo de compostaje con independencia del material inicial usado, por lo que se puede concluir que cuando este valor se estabiliza, el compost empieza a ser estable biológicamente hablando, muy cercano de la madurez.
Como ya hemos dicho, este comportamiento es común a todos los compostajes, pero no así el valor final de este parámetro ya que dependerá del material inicial usado. Aun así, aunque muchos autores afirman que valores entre el 2 y el 0,5% son valores aceptables para composts maduros (aunque en nuestro ejemplo salen mayores, de ahí el comentario de que se tienen que hacer otros análisis que confirmen la madurez de los composts).
Changes in water soluble C in composts prepared from different sources have shown that the content of water soluble C in relation to total C decreased as the composting process progressed (Fig. 2). At 90 days press mud compost showed lowest water soluble C and highest water soluble C was observed in compost prepared from mixture of sugarcane trash and cattle dung (1:1). Garcia et al. (1992) studied the water soluble C content of compost prepared from municipal wastes. They also reported decrease in water soluble C with the increase in time of composting and the values reached in the range of 0.41–1.19% of total organic C in 91 days. They proposed that water soluble C in mature municipal waste compost should be less than 0.5%. In the present studies, these values at 90 days composting ranged from 2.06% to 4.09%. Higher values were due to release of water-soluble compounds during composting of carbon rich materials. There cannot be a single limit for water soluble C to judging compost maturity as the amount of water soluble C at the end of composting depends on the raw material used for composting (Huang et al., 2001; Charert et al., 2004). 
La fuente:

Germán Tortosa

Doctor en Química por la Universidad de Murcia. Experto en compostaje y en abonos orgánicos (@germantortosa). La meta fundamental de mi investigación es desarrollar una agricultura respetuosa con el medio ambiente sin afectar al rendimiento de la misma. Mi objetivo es diseñar productos fertilizantes que mejoren la calidad de los suelos agrícolas, el rendimiento de los cultivos y que no tengan un coste medioambiental ni económico añadido. Mi investigación se basa en el estudio de la relación de los fertilizantes (inorgánicos, orgánicos y biológicos) con el ecosistema suelo-planta-microorganismo. Los enfoques que utilizo para este estudio son fundamentalmente químicos y bioquímicos y en los últimos tiempos microbiológicos.

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